주체사상의 특징은 한마디로 말하여 사람중심의 철학사상이라는것이다.
위대한 령도자 김정일동지께서는 다음과 같이 교시하시였다.
《주체사상은 사람중심의 새로운 철학사상입니다.》
주체사상이 사람중심의 철학사상이라는것은 사람을 위주로 하여 철학의 근본문제를 새롭게 제기하고 사람을 중심으로 세계에 대한 견해와 관점, 립장을 밝힌 철학사상이라는것을 의미한다.
주체사상은 우선 세계와 사람과의 관계문제, 세계에서 사람이 차지하는 지위와 역할문제를 철학의 근본문제로 새롭게 제기하고 사람이 모든것의 주인이며 모든것을 결정한다는 근본원리를 밝혀준다.
사람이 세계에서 어떤 지위를 차지하고 어떤 역할을 하는가 하는 문제는 순수 인간문제가 아니라 사람을 철학적고찰의 중심에 놓고 제기한 세계관적문제이다. 따라서 그에 해답을 준 원리는 사람중심의 세계관적원리로 되며 동시에 인간의 운명개척의 원리로도 된다.
주체사상은 또한 사람을 중심에 놓고 세계는 사람에 의하여 지배되고 개조된다는것, 세계는 사람의 주동적인 작용과 역할에 의하여 발전하며 사람에게 복무하는 방향으로 그리고 사람의 발전에 따라 발전한다는 세계에 대한 주체적견해에 기초하여 사람의 리익으로부터 출발하고 사람의 활동을 기본으로 세계를 대해야 한다는 새로운 관점과 립장을 밝혀준다.
이처럼 사람을 중심으로 철학의 근본문제를 새롭게 제기하고 사람을 위주로 하여 세계에 대한 견해와 관점, 립장을 밝혀준다는데 종래의 모든 철학사상들과 근본적으로 구별되는 주체사상의 근본특징이 있다.